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Alterações biológicas globais ameaçam redes de ecossistemas

As alterações biológicas globais não afectam apenas algumas espécies isoladas e ameaçam “a persistência das comunidades biológicas” e as redes tróficas naturais, alerta um estudo internacional, anunciou hoje a Universidade de Coimbra (UC).

“Não é só o clima que está a mudar, mas a parte viva do nosso planeta também está a ser rapidamente modificada pela acção humana, dando corpo a um conjunto de alterações biológicas globais”, afirma a UC, numa nota enviada hoje à agência Lusa.

O alerta é de três investigadores da Universidade de Coimbra, da Oregon State University (USA) e do Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (CSIC-UIB, Espanha), num artigo científico publicado hoje na Web Ecology.

Os investigadores recolheram evidências “incontornáveis” de que essas alterações biológicas “não afectam apenas algumas espécies isoladas, mas que simplificam redes alimentares inteiras, ameaçando a persistência das comunidades biológicas naturais a longo prazo”, refere Ruben Heleno, co-autor do artigo e investigador do Centre for Functional Ecology – Science for People & the Planet da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC).

“Devemos tomar medidas urgentes para proteger a integridade das cadeias tróficas naturais, sob o risco de empurrarmos rapidamente ecossistemas inteiros para fora dos seus limites de segurança”, adverte.

Há quase três décadas, 1.700 cientistas emitiram um primeiro aviso à humanidade, alertando para a necessidade de proteger a “rede de interdependências entre seres vivos (…) cujas interacções e dinâmicas apenas em parte” se compreendem, recorda a UC.

Desde então, acrescenta, cientistas de todo o mundo abraçaram completamente esta missão de descobrir as regras que regem a formação, funcionamento e resiliência das complexas redes de interacções biológicas, que em última análise suportam a vida na Terra.

Recentemente, um segundo aviso foi emitido e assinado por mais de 15.000 cientistas de 187 países, declarando que, “para prevenir a miséria generalizada e uma catastrófica perda de biodiversidade, a humanidade não pode seguir na actual trajectória de ‘business as usual’ e deve enveredar por uma alternativa mais sustentável”.

No estudo agora publicado, explica Ruben Heleno, citado pela UC, “adopta-se uma visão mais alargada de biodiversidade e reavalia-se o estado das redes alimentares no mundo, a sua capacidade de resistir face a ameaças externas, e sobre a capacidade de se detectar sinais de alerta que avisem sobre o eventual colapso das redes tróficas naturais”.

As evidências “mostram que a maioria dos motores das alterações globais, como por exemplo o aumento da temperatura, as invasões biológicas, perda de biodiversidade, fragmentação de habitat, e sobre-exploração, tendem a simplificar as redes tróficas, concentrando os fluxos de matéria e energia na natureza através de menos vias, ameaçando a persistência das comunidades biológicas no longo prazo”.

Ainda “mais preocupantes são as observações que mostram que comunidades inteiras podem passar rapidamente de elevados níveis de diversidade para comunidades totalmente empobrecidas, onde apenas algumas espécies se mantêm, com poucos ou nenhuns sinais de alerta”, acrescenta.

“De um modo geral, a melhor evidência mostra claramente que para além de termos de enfrentar o desafio das alterações climáticas e de contrariar a tendência de extinção de espécies ameaçadas, precisamos igualmente de enfrentar o desafio de travar as alterações biológicas globais e especificamente de proteger as redes alimentares na natureza, ou arriscamo-nos a assistir ao colapso de ecossistemas inteiros”.

Em simultâneo, nota Ruben Helen, é necessário “perceber melhor os potenciais efeitos sinergísticos ou atenuadores entre os motores das alterações climáticas e biológicas”.

“Aqui, destacamos os principais desafios à conservação das redes alimentares na natureza e os avanços recentes que nos podem ajudar enfrentar esses desafios”, concluiu o investigador da FCTUC.

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